Sunday, March 09, 2014

Out of Africa....

"Excuse me, sir? Sir? Are you getting off in Qatar? Do you have a connection or staying in Qatar? Sir?"

What the hell had just happened. My head was sore, my mouth was dry and I hadn't eaten since Tuesday lunch. It was now Wednesday evening. I'd slept for the entire 15 hours from Melbourne to Qatar and all I can remember was the page over Melbourne airport saying: 'Mr Nash, could you please make your way to gate 22 as your flight is fully boarded and awaiting departure'. Maybe this was my subconscious trying to block out the memory of the poisonous stares coming from the passengers as I lumbered up the aisle, clearly inebriated, or the smells and sounds that must have been emanating from me as I lay catatonic for over half a day, 37,000 feet above the Indian Ocean.

Let's go back 30 hours. On Sunday morning I woke up to this:
My flight was in 12 hours. It set the tone for the day.

Let's go back 12 hours more.
Oh dear - maybe a full week.

I was in Melbourne for a week to see my new niece, visiting family and friends, and these two Muppets to your right. I'd timed my departure from the homeland to take in to account a final Saturday night with friends before a Sunday session: this is where things went pear shaped.


From memory a sizeable Saturday at the football turned into a rolling evening which involved my head being shaved to make me look like a carrot, a random warehouse party in suburbia, a bust up with a taxi driver in the remote warehouse area of South Melbourne and some how made it back to Gov's apartment for Sunday morning....when our friend Kate walked in in a full length ball dress, continuing from the night before - rude not to.

The problem with catching up with people you haven't seen for ages is that the old stories get better the more you celebrate them - so we did - and the stories got great!!

And then I found myself at the airport and I was on my way to another adventure...

But at that point, all I could fathom to tell the kind hostess trying to wake me was a mumbled sentence - 'Africa, I'm going to Africa.' Indeed, I was on my way to the cradle of civilisation clueless, rudderless and soon to find out, bagless.

Rwanda

Before too long - I finally ate something - we were descending in to Kigali, the capital of Rwanda. I wasn't sure what to expect; a country torn apart by civil war and mass genocide only 19 years ago - would there be tensions, safe/not safe, war ravaged, what were the people like, what did they eat, could I get by with English? 

I had so many questions I wanted answers to....the first being where the fuck was my bag?

Reporting to the shack that was baggage services, I was promptly given a number and told to call with a reference number, but not for 24 hours.

With baggage services and Qatar Airlines both unaware of where my bag was, all I could do was go to my hostel and wait. Flagging (picking a driver who didn't mob me as soon as I walked out the terminal) it was a 10 minute drive in to the centre of Kigali. Now, I grew up in Pakistan and have traveled fairly extensively, so the calamity and due on motorbikes is something I've seen before. The girl. I was sharing the cab with was not as comfortable. Arriving in the walled compound I needed a shower. It was like ice. I recall saying to myself 'can't wait for a hot one'. Little did I realise it would be nearly a month before I got that wish.

Calling the number the next day my bag hadn't shown up. I was bound for Uganda, luggage-less, so I decided to go back to the airport to speak to the airline directly. Speaking with the representative there, who I shall name 'luggage pixie' such were the fantasies of returned bags he put in my head, I was informed the bag would be there no more than 3 days. So with a semi-relieved temperament I made my way to the Uganda border. I was spending two nights there to go trekking with the mountain gorillas...in jeans, trainers and a t-shirt I'd been wearing for nearly three days.

Uganda

While Rwanda is referred to as the land of 1,000 hills, Uganda is when you leave those valleys and head into the hills. It's quite an stunning place; green, hilly and vast. Getting in late I bumped in to a girl called Cherie. While that in itself is not really that exciting, the fact that we had already met in London and my flatmate is one of her good friends was a lot more small worldy. 

We were off to find mountain gorillas the next day, and it didn't take long.

While it only took two hours to actually locate a family once we trusted our lives to the drivers getting us up in to mountains on prrecarious dirt tracks called 'roads', walking in 30 degree heat and 90% humidity through a jungle in jeans and trainers makes it a little longer. The first we knew of any gorillas was a slight movement in the tree....this guy.
Pushing through the undergrowth and bushes, slowly a baby emerged, followed by a second one and then movement from another bush announced the arrival of another female.
It wasn't long before a grunt, a shake and a massive silver back wondered out to see what the commotion was. From a far these big fellas look a decent size....limbering along about 2 metres in from of you they are even bigger!!! And they're not afraid to come close to let you know they are there - think bogan at a music festival without the smell. The gorilla that is.


...and remembering I've already explained about the hair!

We had about an hour watching these amazing animals before it was time to head back to the jeeps and the bumpy ride back in to town. A few beers, rehashing my absolutely filthy clothes in freezing cold water and wearing them again and we were headed back to Rwanda to pick up my bag.

Rwanda again

The next morning crossing the border it first struck me how friendly people are, but yet how often those from western countries are distrustful. While waiting in the immigration line, numerous people wanted to have a chat; just practice English really.

Saying that, about 10 minutes in to my conversation with 'Johnny' who wanted me to come to his village for dinner, he asked me quiet politely if he could touch my hair and if it was normal to have hair such as this where I'm from. When describing that I had been shorn whilst drinking he responded, in quite a condemned manner: 'ohh, I do not think that you ever drink again'.

I decided to take my leave and hope on the bus back to Rwanda. It was a stop and go trip back in Kigali. My bag still hadn't shown up despite promises to the contrary. However, all was in hand. The airline and Bag Fairy both promised me that they would reroute it to Nairobi in Kenya, before busing it down to Arusha in Tanzania and I could pick it up there. And not a moment too soon.

One of my travel buddies who I met in Uganda, Pete, had been kind enough to lend me some shorts. After several days in jeans it was appreciated! Three days later when Pete realised I didn't have any underwear it was a little less welcomed. But all was forgiven over a glass of banana beer....the single most disgusting liquid of all time. Well, it was kind of a solid, really.
But that aside - ahead of me was Tanzania. Safaris across the Serengeti, the mythical Masai Maria, the massive ngorongoro crater, scuba diving and frolicking in Zanzibar and after a couple of weeks... A KFC!!

13 Comments:

At 12:19 AM, Blogger oakleyses said...

louis vuitton handbags, oakley sunglasses, louboutin, longchamp outlet, nike shoes, louis vuitton outlet stores, chanel handbags, burberry outlet, prada outlet, jordan shoes, tiffany and co, michael kors outlet, tory burch outlet, louis vuitton outlet, longchamp handbags, nike free, true religion jeans, michael kors outlet, kate spade outlet, polo ralph lauren outlet, tiffany and co, prada handbags, polo ralph lauren outlet, michael kors outlet, michael kors outlet, longchamp handbags, oakley sunglasses, ray ban sunglasses, kate spade handbags, burberry outlet, louis vuitton outlet, louboutin outlet, louboutin, coach factory outlet, air max, air max, coach outlet, gucci outlet, christian louboutin shoes, michael kors outlet, coach purses, ray ban sunglasses, michael kors outlet, louis vuitton, coach outlet store online, true religion jeans, oakley sunglasses cheap

 
At 12:26 AM, Blogger oakleyses said...

ralph lauren, lululemon, air max, hollister, north face, nike air max, polo lacoste, vanessa bruno, timberland, vans pas cher, louboutin, louis vuitton, oakley pas cher, air max pas cher, nike roshe run, air max, true religion outlet, barbour, sac longchamp, air force, hollister, sac louis vuitton, nike free, polo ralph lauren, nike trainers, louis vuitton uk, nike roshe, sac hermes, longchamp, michael kors, sac burberry, sac guess, mulberry, new balance pas cher, converse pas cher, sac louis vuitton, hogan outlet, nike tn, north face, true religion outlet, ray ban pas cher, michael kors, air jordan, nike blazer, nike free pas cher, michael kors pas cher, abercrombie and fitch, ray ban sunglasses

 
At 12:26 AM, Blogger oakleyses said...

mac cosmetics, mont blanc, marc jacobs, canada goose outlet, nike huarache, vans shoes, soccer jerseys, hollister, giuseppe zanotti, beats by dre, abercrombie and fitch, longchamp, insanity workout, celine handbags, bottega veneta, ghd, nfl jerseys, north face outlet, chi flat iron, ugg boots, birkin bag, ugg australia, canada goose, herve leger, ugg pas cher, rolex watches, valentino shoes, canada goose uk, canada goose, ferragamo shoes, canada goose, ugg boots, uggs outlet, north face jackets, soccer shoes, asics running shoes, new balance shoes, p90x, lululemon outlet, canada goose jackets, mcm handbags, instyler, babyliss pro, ugg, wedding dresses, jimmy choo outlet, reebok outlet, nike roshe run

 
At 12:28 AM, Blogger oakleyses said...

parajumpers, karen millen, air max, converse, pandora charms, moncler, louboutin, moncler, links of london, lancel, juicy couture outlet, oakley, hollister, pandora charms, supra shoes, thomas sabo, canada goose, gucci, wedding dresses, timberland boots, swarovski crystal, air max, coach outlet store online, moncler, ray ban, canada goose, moncler, ugg, louis vuitton, swarovski, hollister, montre homme, moncler, hollister clothing store, ralph lauren, rolex watches, moncler outlet, moncler, iphone 6 cases, baseball bats, juicy couture outlet, toms shoes, vans, pandora jewelry, ugg, converse shoes

 
At 7:35 AM, Blogger Burl yuni said...

produk kecantikan khasiat cream alami krim pemutih prdouk wajah unggulan krim pemutih ketiak produk kecantikan kosmetik wajah aman produk kecantikan wajah krim pemutih wajah herbal pemutih kulit badan krim pemutih jual baju wanita jual baju import grosir pakaian wanita grosi baju korea tas import branded butik tas online

 
At 7:59 AM, Blogger Burl yuni said...

tas branded Jual Rumah Rumah Alam Sutera Rumah Dijual Alam Sutera Rumah Bintaro Rumah Dijual Bintaro Rumah BSD Rumah Dijual BSD Rumah Gading Serpong Rumah Dijual Gading Serpong Jual Apartemen jual apartemen aceh langsa jual apartemen bali badung jual apartemen bali denpasar jual apartemen kota cilegon jual apartemen banten serang jual apartemen tangerang jual apartemen alam sutera jual apartemen bsd tangerang jual rumah jual rumah banten jual rumah kota cilegon jual rumah serang jual rumah tangerang

 
At 2:07 AM, Blogger Benny carrolina said...

Baju Online Korea Baju Wanita Murah Batu Merah Hati Rumah Bsd Rumah Dijual Gading Pemutih Badan Yang Taman Untuk Rumah Minimalis Jasa Bangun Rumah Konstruksi Atap Baja Ringan Rumah Bsd Dijual Harga Railing Tangga Distributor Tas Bra Jual Tas Murah Desain Rumah Klasik Minimalis Jasa Instalasi Listrik Tas Batam Genteng Keramik Reseller Tas Grosir Baju Muslim Pasir Putih

 
At 2:07 AM, Blogger Rudolf suwiko said...

Rumah Gading Serpong Perumahan Murah Gading Baju Branded Murah Toko Baju Wanita On Desain Rumah Minimalis Harga Tas Gambar Truk Molen Tas Grosir Murah Produsen Tas Toko Online Jasa Bangun Rumah Jual Rumah Bsd Nusa Toko Online Cor Beton Grosir Bahan Bangunan Harga Railing Tangga Permainan Truk Pasir Model Desain Rumah Harga Pagar Minimalis

 
At 8:42 PM, Blogger noha nona said...

تحتاج كل المنازل والبيوت بصفه عامة في مدينة الدمام بالكثير من عمليات التنظيف، التي تحتاج من ربات البيوت بذل الكثير من الجهد والتعب للقيام به على أكمل وجه ومن هنا يأتي البحث عن أفضل الشركات التي تعمل في مجال النظافة بالدمام، وقد يلفت انتباه الكثير من السيدات أن يوجد الكثير من شركات التنظيف في مدينة الدمام، ومن ضمن هذه الشركات
شركة تنظيف بالدمام
شركة تنظيف شقق بالدمام
شركة تنظيف منازل بالدمام
شركة تنظيف فلل بالدمام

 
At 8:45 PM, Blogger noha nona said...

شركة تنظيف خزانات بالدمام وكشف تسربات بدون تكسير
تعد المياه من أهم أساسيات الحياة، التي تعمل على بقاء الحياة فمن الضروري الاهتمام الجيد والحرص على نظافة المياه بصفة مستمرة، من أجل الحفاظ على صحة وسلامة افراد الأسرة، ولكن يوجد الكثير من الأشخاص ليس لديهم الخبرة الكافية في القيام بمهام تنظيف الخزانات، فيكون الحل الأمثل لديهم وقتها هو الاستعانة بشركة تنظيف خزانات بالدمام، لكي تضمن لكي اعلى مستوى من النظافة في العمل، ونحن جميعاً نعلم أن مهمة تنظيف الخزانات ليس من ضمن المهام السهلة للقيام بها من قبل الشخص العادي، وبالأخص أن الخزانات بصفة عامة تحتاج دائماً للمهارة العالية والدقة
شركة تنظيف خزانات بالدمام
شركة تسليك مجاري بالدمام
شركة عزل فوم بالدمام
كشف تسربات المياه بالدمام

 
At 9:02 PM, Blogger noha nona said...

كل شخص منا دائماً يكون بحاجة لكل الخدمات لكي يستطيع من خلالها أن يعيش حياة ترفيهية جيدة، فيوجد الكثير من الخدمات التي يستطيع الشخص القيام بها بنفسه وخدمات أخرى، لابد فيها أن يلجأ لشركات متخصصة في هذه المجالات، من أجل الحصول على كافة ما تريد بأعلى مستوى من الكفاءة والدقة في العمل، دون أن يوجهك أي عواقب وخيمة، ومن أكثر الخدمات التي يحتاجها الكثير من سكان الخبر هي خدمة نقل الأثاث، فنلاحظ أن الكثير من الأشخاص يشعرون بالكثير من القلق والتوتر حين القيام بنقل قطع الأثاث، من محل مسكنهم القديم للمنزل الجديد، فيشون أن يتعرض لأثاث للكسر أو الخدش أو التلف، أثناء القيام بتنفيذ مهمة نقل العفش، لذا فيجب على العميل في هذا الوقت التعامل مع بعض الشركات المختص في هذا المجال لكي يوفر لهم كافة سبل الراحة، وعلى أن تساعدهم لوصول العفش بأمان، كما أن هذه الشركات تملك فريق عمل مختص بالقيام بذلك، فإذا كنت ترغب في الحصول على أفضل الشركات المختصة في مجال نقل العفش بالخبر
تركيب غرف نوم بالدمام
شركة نقل اثاث بالدمام
شركة نقل عفش بالخبر
نجار بالدمام

 
At 9:07 PM, Blogger noha nona said...

نلاحظ أن الكثير من سكان الدمام يتعرضون إلى مشاكل فيما يخص المياه أو في معدات السباكة وأيضاً شبكات المياه وهو في هذه الحالة، فمن الافضل أن يتم الاعتماد على متخصصين في مجال السباكة، وأصبح في وقتنا الحالي يوجد العديد من الشركات التي تعمل في مجال السباكة بالدمام ولكن من الأفضل دائماً أن يعتمد الشخص على شركات تحمل سمعه طيبه ولديها خبرة كبيرة في الكفاءة والدقة في العمل لكي تتجنب حدوث أي مشاكل بقدر الإمكان، وأن تعاملت مع شركه سباك في الدمام لا داعي للقلق في ما يخص أعمال سباكة منزلك، فالشركة لديها فريق عمل من الكوادر المختصين في التخلص من أي مشاكل تخص السباكة وتحرص على أن توفر لك أمهر السباكين الحاصلين على أعلى شهادات التميز في هذا المجال
سباك بالدمام
كهربائي بالدمام
دهان بالدمام
تركيب مطابخ بالدمام
تمديدات الغاز المركزي بالدمام
تركيب مطابخ بالدمام

 
At 9:14 PM, Blogger noha nona said...

تعاني كل ربات البيوت من مشكلة تكاثر الحشرات ووجودها بشكل مستمر في المنزل، مما يسبب لها الكثير من القلق والإزعاج ويضعها في العديد من المواقف المحرجة أمام ضيوفها فبالرغم من نظافة المنزل ولكن عند وجود الحشرات أمام الضيوف يشعرها بأن المنزل غير نظيف، كما أن الحشرات تحمل الكثير من البكتيريا والجراثيم العدوي الفيروسية التي تسبب الأمراض وتقوم بإبادتها بكل سهولة بين الأشخاص مما ينتج عنها الضرر والأمراض الذي يلحق بصحه الانسان من ما يجعلها تبحث عن الطرق التقليدية التي تساعدها في القضاء نهائيا على الحشرات المزعجة، مثل العته و الفئران والصراصير وأيضاً النمل الابيض وغيرها من الحشرات، التي تسببها الإزعاج مجرد أن تتواجد في المنزل ولكن بعد اليوم لا داعي لكل ذلك يمكنك التخلص من كل هذه الحشرات عند التواصل مع شركة مكافحة حشرات بالدمام، التي تقوم بالتخلص من كافة أنواع الحشرات ومكافحه الحشرات المنزلية الضارة، عن طريق شركة رش مبيدات بالدمام التي هدفها هو مكافحة الحشرات داخل الدمام وخارجها، كما أن الشركة لديها فريق عمل متميز قادر على إبادة الحشرات نهائياً
شركة مكافحة حشرات بالدمام
شركة مكافحة البق بالدمام
شركة مكافحة النمل الابيض بالدمام
شركة مكافحة الفئران بالدمام
شركة رش حشرات بالدمام
شركة رش مبيدات بالدمام
شركة مكافحة حشرات بالقطيف
شركة مكافحة حشرات بالظهران

 

Post a Comment

<< Home